The London filter

In the whole world, London is the city where I have the biggest amount of memories with my family.

To me London means past.

The Tyrannosaurus Rex from Natural History Museum, so huge when I was a child.
The wind blowing on my cheeks on Tower Bridge while a picture of me sitting on my dad’s laps was being taken.
The Victorian House where my mum used to cook custard cream and Vicky the Viking watched with my sister sitting on the carpet.
The card game to learn the family members in English and a toy gun that caused alarm at the 1990 border control of Heathrow Airport.

To me London means a more recent past.
The first moments of peacefulness after coming out. Discovering a love for theatre and for English language.
London to me is and has always been a symbol for discovery, absolute freedom, energy and vitality. A place where it doesn’t matter what you wear, what you think, what you believe in, who you love, what you eat or what music you listen to. There’s everything, regardless.

This city, with its constant changing and evolution, makes you feel like if you arrived a minute ago even when you’ve been living here for two years. Its continuous evolution pushes you to constantly evolve both personally and individually. It’s a sense of discovery and exploration that makes you see everything in complete awe.

I have always been shocked by the feeling of possibility that this city brings to me. I have always felt like I could be everything I wanted to be and do anything I felt like doing, whether I had been here for just a minute or a thousand years, I couldn’t help feeling this incredible and energetic will to do more, to improve, to grow.

I often hear people here talking about a career change of path and I genuinely think that this motivation in exploring new possibilities is kind of contagious, other than brave. Leaving everything behind to create something else, something different, the sort of thing you wouldn’t have even conceived up to a year ago, seems to be part of the incredible ability London and Londoners have to transform.

I’ve heard of lawyers becoming waiters and teachers becoming lawyers. I’ve heard of marketing managers decide to become teachers and teachers deciding to become visual artists.

London to me is present (and a present). It means finding out what it’s like to be a TEFL teacher first and falling in love with SEN world after. It means my first Gay Pride Parade and my 30th birthday.

Through the London filter I’ve seen my life changing so many times that I can choose which moment of my life I want to recall every time I sit on St. Paul’s Cathedral’s steps or I walk along Southbank.

Recently, I’ve been thinking what would be like to move to a smaller place in UK, somewhere different from London, maybe smaller or more family like, just in case…
However, this place has become so important to me, that I feel like it’s a person, a friend that I am struggling to separate from.

I don’t know if London will be my present for ever, but what I definitely know is that it will be in my future. Somehow.

Which are the achievements you are most proud of in your life?

Right, let me tell you about this.

I’ve done loads of interviews so far. Phone interviews, Skype interviews, face to face interviews, group interviews, individual interviews, video interviews etc.
And I know pretty much any possible question the recruiter could come up with.
At least I thought I knew all about it.
But there is always something that needs to leave you unprepared in an interview, doesn’t it?

Well, today my “unprepared” moment came when, after having asked me all the standard questions that I knew about, this lovely guy comes up with:

“So, which are the achievements you are most proud of?”

Now, let’s think about this question.

1) Starting with “which are the achievements that” means that they are assuming that you have achieved something so far and so that it is impossible to think that you haven’t.

2) The use of plural (which are the achievements) assumes that there must be more than one as well and that again, if you even managed to come up with just one, you would look like a loser anyway.

3) They are not asking you about an achievement in general, but the achievements you are proud of. Which means that they don’t want you to tell them random things like, dunno, “I graduated” or “I got married”, but something that you are proud of.

Needless to say I was shocked by the question. Why? Well, because I’ve always been thinking the other way round.
Usually when I come to terms with my personal or professional achievements it’s one of those bad days when I think “look at the loser I am, I haven’t achieved nothing in my all life”, and in those moments I don’t usually think “actually this is not true, I’ve done this, this and also this”.

So you can imagine that for the first ten seconds after that question I didn’t have a clue of what to say.

Then I thought “let’s see…I am living in a new country, I actually moved here and decided to start from zero, which shows determination and self motivation I guess. I qualified as a teacher in a country which is not my home country and I can teach a language which is not my mother tongue, which tells something about my capabilities and communication skills I suppose. Also, I managed to teach teenagers who didn’t realise I was from the same country they were from, which was particularly challenging and scary and tells you something about my accent :D.”

So this is actually what I told to the guy.

But when I left that office I started thinking about that question and realised many things about my answer.

a) They were all professional achievements;
b) They were all linked to the last 2 years of my life and so, to teaching English in England;

So what about the other 27 years of my life?

Well, there are other professional achievements I am proud of which are linked to my previous jobs (being published by a national magazine at the age of 19, successfully surviving the most famous theatre festival in the world, selling a theatre show which hadn’t been produced yet, covering a role of huge responsibility such as dealing with a government funding request – although my role mainly involved collecting datas and putting them in the bloody spreadsheet without mistakes -, being able to getting reviews from some rather posh journalists, quitting a job because I wasn’t feeling motivated or rewarded from a human point of you.).

But what about my personal achievements? There must be some, somewhere…

So here I am, writing this post while  I’m trying to come up with some special moments of my life.
And to be honest I think that the best achievement I have accomplished so far is that today, when I look in the mirror and I see myself I am proud of what I see. And at the same time, I know that everything will be fine.

Now, maybe for you this is bullshit and it might stop you reading further.

But for me this achievement is a turning point of my life.
It’s not something easy to accomplish, if you are used to be the negative person with the black cloud on their head who always thinks that “everything will go wrong” or that “there’s nothing to hope for”, because “things don’t change and life is shit”.

At the same time, though, it is something very easy to accomplish if you just start realising that living your life is the only tool you have to make it better than what it is. And accepting everything that happens to you is the best you can do to let things go and get rid of what you don’t like.

So, well, yes, I guess that the answer is:
“I am proud of being proud of myself. I am proud of being happy with what I have got and of being able to see things positively regardless of the situation.”

Let’s see

Don’t know from where I should start…

Maybe I do, actually.

Hold on a minute.

So the first news, as you can see, is that I started blogging in English, which I don’t know if it’s the right thing to do, but it certainly helps keeping me on my toes and it keeps a track of my written English (whether this is a good thing or a stupid idea, Gosh knows).

The second news is linked with the reason why  I am writing English and the reason is that I finally managed to move abroad. No, sorry, not just abroad.

I finally managed to move to London.

Now, whoever knows me or has been reading this blog from the beginning knows that living in London has always been my life dream. And so the fact that I actually found the courage to make the move and do it is more than a newsit’s actually the news.

Said that. No, I don’t have a job yet. Yes, I am desperately looking for one. No, the situation is not as good as all Italian people think it is.
I am applying to basically everything I can find in my sector, and it’s not easy.
I am not complaining, I swear. I am just warning you. Somewhere else in the UK is surely easier to get a job than in London. 
But, as far as I am concerned, I can’t help keep trying here.

Third news…
After four years I am not in a relationship anymore.
For many reasons. But the important bit of information related to the above mentioned, is that I can say that now I feel c o m p l e t e l y f r e e to live my life as I like and to look for h a p p i n e s s  in every secret corner of it.

The mantra of the moment is:

“Life will give you whatever experience is most helpful for the evolution of your consciousness. How do you know this is the experience you need? Because this is the experience you are having at the moment.” 

Eckhart Tolle, A New Earth: Awakening to Your Life’s Purpose

 

Yes, Tolle is keeping me company in these days of change. And I have to admit that even if I was a bit “confused” when I started reading, now I can state without hesitation that it is definitely the best book to read if you are in a moment of important changes in your life.

Everything is experience, we all knew that.

Whatever happens, it will help us to be what we need to be. And we won’t necessarily know what we need to be/become.
Whatever happens, we just need to be. Present.

So, apparently, this is my experience now:

London.

Freedom.

Peace. Could I ask for more?

 

Lost generation

“See? This is the “lost generation” that everyone talks about. They keep on getting temporary contracts and they can’t get years of experience, so they are not able to grow professionally. I am 27 and I earn 75k py. I started with the phone stuff, now every week someone offers me a job because I got 3 years of experience.” D.F.

“Lost generation” ci chiamano, “like the one in Greece and in Spain”.
E la cosa bella è che il ventisettenne che parla non è nemmeno di Londra.
E’ svizzero. Uno che aveva tutto pure a casa sua. Ma che ha comunque deciso di girare il mondo. E che a 24 anni, dopo aver lavorato in Cina e chissà dove altro, si è trasferito in London, si è sposato e si è pure comprato casa.
Io a 24 anni ero a qua a fare un tirocinio per poi decidere di tornare in Italia chiedendomi se fosse la cosa giusta da fare o no.
Oggi, 5 anni dopo, mentre lui paga il mutuo e lavora a 15 minuti da casa sua in un ufficio di vetro da cui si vede South East London, sono di nuovo a Londra, e ancora a chiedermi se è la scelta giusta oppure no.

C’è chi riesce a decidere su due piedi e chi non ci riuscirà mai.
E io ancora non ho deciso da quale parte stare.
O forse sì.

Che due coglioni.

sulla fatica per sognare…

“I sogni si realizzano; senza questa possibilità, la natura non c’inciterebbe a farne.” John Updike

E’ la frase che ho attaccato in camera mia tempo fa, chissà, forse per ricordarmelo nei momenti più neri.

E invece eccomi qua…dopo un anno dal mio ritorno da Londra a chiedermi chi me l’ha fatto fare.

Capisco in questo preciso momento della mia vita che ho un’autonomia di un anno in questo Paese.
E non è stato neanche un anno sereno.
Posso dire che tutti i miei amici che mi erano mancati lassù è valso la pena ritrovarli (con qualche eccezione, ma il 99% è rimasto intatto).
Posso dire anche, però e purtroppo, che quello che ho perso negli ultimi anni è un prezzo troppo caro da pagare.
Quello che ho perso è l’entusiasmo. E pronunciare questa parola oggi produce in me quasi un vuoto di senso.
Chi mi legge dall’apertura di questo blog può verificare la piega che ha preso negli ultimi tempi, e trovare una persona diversa. Chi riesce a notare questo può facilmente rendersi conto di come mi fa diventare questo nostro BelPaese.
Perdere l’entusiasmo non è una cosa da poco. Perdere la voglia di crederci ancora, la voglia di laurearsi al più presto perché poi farai qualcosa finalmente, l’esigenza di dare il tuo contributo per cambiare le cose che non vanno, la ricerca di un po’ di tempo per godersi quelle che vanno.
E ogni volta che parlo con chi vive all’estero (e gli amici che se ne vanno aumentano sempre di più) continuano a dirmi “perché sei ancora lì? che ci fai in Italia?Ti fai solo il sangue amaro. Vieni a Londra/Bruxelles/Parigi/Aarhus”.
Poi torno giù nel profondo sud e le persone a cui dico che è meglio che cerco lavoro “al nord” mi guardano pure male perché “poi rinneghi le tue origini”.

Non le rinnego le mie origini. Rinnegare qualcosa significa fingere di non conoscerla. Ed io purtroppo il mio Paese lo conosco fin troppo bene.
E so che sono sempre stata un’entusiasta della vita e dei sogni, sempre quella che nei gruppi continuava a sperare. L’ingenua di turno a volte, che convinceva gli altri a lottare per raggiungere i propri obiettivi, che ti diceva sempre “non mollare, prima o poi riuscirai ad ottenere quello che vuoi”.
Non era la positività la mia carta vincente, ma la caparbietà.

Ora sento che mi sto arrendendo.

La realtà è che finché non ho lavorato fuori le cose a cui aspiravo erano soltanto idee ora so che sono fatti, fatti che gli italiani non vedranno. Non ora. Non con questo Governo. Forse non in questa vita.
Fuori da qui avere 25 anni significa essere vecchi. Qui a 25 anni non ti rispondono neanche alle email.
Fuori da qui fare un tirocinio significa avere un rimborso spese. Qui fare un tirocinio significa lavorare gratis a tempo indeterminato, ed è forse l’unica cosa a tempo indeterminato che c’è.
Fuori da qui se non sai fare una cosa te la insegnano. Qui se non sai fare una cosa hai uno stipendio e sfrutti quello che lo fa gratis per te.
Fuori da qui non sei nessuno né se sei un tirocinante, né se sei il Direttore. Qui se sei il Direttore sbatti la porta in faccia anche e soprattutto a chi è meglio di te.
Fuori da qui la politica mantiene ancora un po’ del suo senso originario. Qui la politica è cabaret.

E ad ottobre me ne sono tornata in Italia perché volevo provare a fare qualcosa qui. Perché avevo ancora entusiasmo.
E ricordo una conversazione con la mia amica Londoner di adozione che mi diceva “cerca di non perdere questo entusiasmo, è una cosa che può succedere stando in Italia”.
E ricordo che ci volevo credere ancora. Così come ci voglio credere ancora adesso. L’Italia è la mia terra, che mi piaccia o no. L’italiano la mia lingua che mi piaccia o no. La domanda non è se voglio andarmene. La domanda è quando lo farò. E so che più resto qui, più mi passa la voglia di fare qualunque cosa. E so che i miei tempi si iniziano a dilatare inesorabilmente. E mi sento in ritardo e mi sento in anticipo.
Mi sembra come quando ero a Firenze e l’aula computer aveva i pc nuovi senza i software ed il nostro professore ci diceva “è come avere una Ferrari senza motore”. E so che sono passati tre anni e se torno in quell’aula i pc sono ancora senza software. Allora mi rendo conto che è il Paese a non avercelo il motore. E che è un circolo vizioso perché il motore di questo Paese siamo noi.

Ma il motore conta poco per una Ferrari se non c’è una pista su cui correre.

Se la Ferrari la guidi in città prima o poi il motore si scassa.

E noi ci stiamo scassando.

E la cosa peggiore è che i pit stop per aggiustare le nostre anime intossicate non ci sono più da un pezzo in questo BelPaese.Se ne saranno andati all’estero anche loro, chi lo sa.

Buoni Propositi

Diversamente -perché non l’avevo mai fatto prima- dagli altri anni, stavolta la lista dei buoni propositi per il 2009 la voglio fare…e la farò prendendo esempio dagli insegnamenti che mi ha dato il 2008 bisesto-funesto.

Leggere almeno un libro -non universitario- al mese; vedere tutti quei film classici che non ho ancora trovato il tempo di vedere; tornare di nuovo a fare sport, che si ricollega direttamente con recuperare la mia piccola, -ma significativa- massa muscolare che ormai non esiste più; tornare a Londra; finire gli esami; LAUREARMI; fotografare di più; scrivere di più; telefonare più spesso agli amici che sennò s’incazzano e li perdi per una stupidaggine; trascorrere almeno una giornata a casa senza litigare con i miei ogni volta che scendo a trovarli; allungare il livello di sopportazione nei confronti di mia sorella dall’attuale ungiornoemezzo a tregiorni (questa è dura…); vedere più spesso gli amici che ho sparsi per il mondo ergo costringerli a venirmi a trovare, andare a trovare loro; uscire anche quando non mi va; allargare il giro di amicizie, o perlomeno di conoscenti; non cercare più l’amore che sennò non arriva, ma continuare a crederci per riconoscerlo se si presenta; ELIMINARE dal mio vocabolario l’espressione "sono vecchia per fare questa cosa"; ricomprare la bici alla faccia di chi me l’ha fregata; ridurre l’ascolto di canzoni depresse ad un massimo di un giorno al mese -preferibilmente non nel weekend-; evitare paranoie inutili e pensare soltanto a vivere la mia esistenza;

I buoni propositi nascono da una strana energia che questo 2009 mi ha messo addosso. Non so a cosa sia dovuta, ma penso di aver pienamente recuperato la mia vecchia grinta, tanto che è il secondo giorno che studio in tranquillità e soprattutto che ho voglia di fare…che sia dovuto davvero agli astri? mah…per adesso mi piace questo stato di accelerazione, basta riuscire ad evitare di bruciare il motore….